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从星巴克到教育全产业链 GSV资本创始人这样解释

“今年已经是第六次来到中国,将来可能还会来20次。”美国GSV Capital(全球硅谷投资公司)创始人兼首席执行官Michael Moe对第一财经记者说道。

Michael Moe曾是美国旧金山投资银行ThinkEquity合伙人公司的创始人兼CEO,并做过美林证券的全球经济研究主管,还主导过星巴克咖啡的投资。而如今所带领的GSV资本,投资涵盖了从早期教育到高等教育,此外还重点关注了教育技术、移动社交、云计算、大数据等领域,并投资过Coursera、Dropbox、Spotify|、Lyft等公司。

他向记者介绍,自己从1996年开始将眼光投向教育界,他本人目前是Coursera、Curious在内的许多教育科技公司的董事会成员。其中,教育平台Coursera由百度前首席科学家吴恩达于2012年联合创立,现在有2800万人在上面学习。Michael Moe评价像Coursera这样在教育模式上的创新企业为“大规模杀伤性武器”,对传统教育而言具有颠覆意义。

Michael Moe

资本为何青睐教育行业?

“我们今年看了200多个项目,其中60个是教育项目,我们认为这里面依然有巨大的机会。”Michael Moe对第一财经记者表示,“亚洲家长对孩子教育上的花费是美国家长的7倍。”

他向记者透露了GSV在中国的发展计划,考虑投资中国企业,目前在深圳的GSV Lab正在洽谈当中。GSV相当于创业公司的基地,除美国之外,在其他国家还有两个。

事实上,无论国内外,教育都是一个正在蓬勃发展的行业。欧洲教育科技组织Edtech Europe2016年发布的《教育科技趋势报告》显示,目前全球教育开支超过5万亿美元,教育支出预计以每年8%的速度增长,2020年将达到8.1万亿美元,而教育科技支出的增速更是远超行业平均水平,每年正以17%的速度增长。

“在中国,早教等类似的模式很受到关注,但是实际上在美国,这样的教育公司很少,美国的教育公司更多还是和科技相关。在美国大家都更为注重商业模式,而中国则是倾向于商业产品。”他向记者补充道,“在中国的公司不需要担心市场容量的问题,更多公司只在中国发展就已经有足够大的市场,而在美国,需要考虑国际化的问题。”

同时,他还认为,在全球市场和知识经济的背景下,优质教育和人才发展已经成为最为重要的问题。随着新一轮技术革命的兴起,教育行业正酝酿着一场巨大的变革。

“科技的发展非常迅速,未来很多岗位已经被机器代替了,怎么样教育出来对未来有用的人才,如果仅仅是填鸭式的教育,教育出来的人才可能被机器代替,比较推崇用新兴的技术或者是一些科技的教育方式,来改变我们现在的教育现状。” Michael Moe向记者举例说,人工智能在教育领域的应用就是把老师从传统的教育方式中解放出来,花更多的精力放在研究教育本身上。

“我女儿在美国现在是一年级的老师,她花了很多的时间修改学生的纸质作业。但如果这种行为可以用机器带代替的话,她就能够有更多的时间跟学生进行一对一的接触交流,教育不仅仅是机器,更多是人性方面的言传身教。” Michael Moe说到。

他告诉记者,教育投资已经成为GSV资本最大的投资方向,不仅如此,很多投资公司都也都已经认识到教育的重要性。“在教育领域,创业与投资活动增长的一个主要原因是新技术、新产品(智能手机、人工智能、游戏等)在教育产业中得到广泛运用。尤其是自动化与数字化,这两大因素意味着人们以后更加需要成为终身学习者,只有这样才能适应新的职业。‘学习如何学习’是21世纪的基本技能,世界上的教育体系应该做出调整,顺应这个需求。知识即货币,现在学位对我们来说非常重要,这是获得工作的重要的条件。但之后,学位可能会被其他的知识形态替代。”

教育投资回报

Michael Moe在整个访问过程中,多次强调教育成果输出的重要性。“不管是什么形式的教育,是否从这个教育中得到真正的知识。任何一个企业或者机构能够创造最高质量的教育,将会得到最高效的投资回报。例如早教,如果能够做到通过革新或者技术的方式,让孩子在不知不觉中学习,这是我认为最重要的。”

就投资逻辑,他认为教育行业的主要指标是教育回报。从历史经验看,教育的有效性是高度主观的,教育的价值往往被简单地用成本来衡量。

在提高教育回报率上,他认为可以通过新科技和新模式的应用来实现,这可以有效降低成本,增加机会,提高专业教学能力,从而达到改善学习结果这一最重要的目的。投资者最终会意识到,对教育最有影响力的企业能带来最多回报。从而,他提出大量的资本会被引入那些体现出庞大规模和影响力的教育和人才公司。

不过他也认为,做教育其实跟做医疗是一样的道理,人们最在意的是要得到高品质的医疗服务,这就是为什么很多中国的家长或者教育者其实希望得到更高水平的教育服务,而不是便宜的教育服务。

随着中国教育科技市场的蓬勃发展,越来越多的国内外投资者开始把眼光聚焦到中国。但Michael Moe坦言,人工智能现在很受关注,提供个性化教学的自适应软件将会让学生们拥有大量机会去得到符合他们自身需求的教学体验。但是AI和教育的结合更多还在探索的阶段,无论是在美国还是中国,这个形态都仍然在早期。